化学如何改造世界你应该看这些书

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化学如何改造世界你应该看这些书

1. 《万用之物:盐的故事》
关于化学书籍

为什么说,盐改变了世界文明的进程?

如果你对英语的词源感兴趣,可能会注意到,盐的单词salt,居然是薪水salary的词源。这是因为,古罗马会用盐作为军饷发放给士兵。

盐是一种普通的化学物质,构成它的化学元素并不罕见;但盐又是一种不寻常的化学物质,因为它影响了古代经济体系,进而改变了世界文明的进程。直到最近,盐依然是很多国家或地区重要的税收来源。

盐和黄金不同,它很常见,所以不可能是财富的象征,但为什么会在人类历史中,产生这么大的影响力,一切都要从它的化学性质说起。

 

独特的化学性质,让盐产生了1万4千多种用途,包括我们的身体代谢,是真正意义的万用之物,你值得去重新了解它。

2. 《火焰中的秘密:从炼金术到现代化学》
因为人类的好奇心,才有了化学?

这是一部很脱俗的化学科普读物。

以火焰为主线,书中讲述了化学这门学科发展的三个阶段:森林里的化学,炼金术里的化学,还有现代实验室里的化学。

距今1.5万到2万年前,位于现代法国的一个山洞里,原始人在这里创作着壁画。他们所用的颜料,配方并不复杂,就只是一些矿物和油脂,但却让壁画经受住了上万年的考验。

很多化学发明都是这样,它们并不是那么深奥,只是因为人类的好奇心才有了它们,于是人类社会也在这些发明的推动之下,一步步地超前发展,并最终走入了现代科学的沐浴之中。

 

在展现这个奇迹之余,本书还特别有心地在第二部分描述了80个趣味实验的方法,它们不需要在专业的化学实验室进行,在家中就可以完成,如果你想探秘科学,不妨跟着节奏一起试试吧。

3. 《化学会呼吸》
化学说:“生活里的秘密,我来告诉你”

对于大部分人来说,化学是一门让人又爱又恨的学科。

一方面,化学很有趣,可以看到各种丰富的化学反应;另一方面,化学复杂的变化,让人总是捉摸不透。比如说,可乐和薄荷糖放在一起,就会出现剧烈的沸腾。这个简单的操作曾经风靡网络,也让人怀疑是不是可乐和薄荷糖不能一起吃。

这本书就会从这些日常生活里的例子入手,讲述有关化学的科学知识,帮你理解那些在课本里晦涩的知识。

4. 《头发:一部趣味人类史》
原始人为啥把浓密的体毛进化没了?

我曾经看过一个故事,说一个人最近半年居住的地区,会在它的头发里留下密码。这是因为,不同地区的水土不同,特别是碳、氮、氧等元素的一些同位素比例会有微小的偏差。而这些偏差就会忠实地记录下一个人的脚步。

如果把这个问题放大到更长的历史里,那么头发,同样也是记录了人类的脚步。

仅仅是头发的长度问题,就可以书写出一部人类审美的历史。你能想象吗?在一次选美大赛上,获得冠军的居然是一个光头。然而,光头传递出来的信息,却比一头秀发更丰富。

 

看完这本书,也许当你再去理发店的时候,会油然而生一股强烈的仪式感,因为你修剪的不是自己的秀发,更是人类的历史。

5. 《女士品茶:统计学如何变革了科学和生活》
怎样做出一杯大家都爱喝的奶茶?

 

泡一杯好的奶茶,究竟是应该先放奶还是先放茶?

这是一个食品化学的问题,但它更是一个个性化问题,因为每个人对“好奶茶”的定义,可能都不一样。这取决于品茶者的口味偏好、习惯,甚至是生活经历。

但统计学家对此有话说。他们请来女士们一起品味奶茶,通过收集每一位女士品茶的结果,分析出最佳的奶茶冲泡方式。这样的方法,并不解决每一个人具体的问题,但是它却能解决一个社会问题,那就是如何泡奶茶,可以让更多的人满意。

 

 

 

对于很多科学问题,我们都会遇到像奶茶冲泡顺序这样的矛盾。如何去获取数据,又如何借助于这些数据破解矛盾,《女士品茶》或许可以给你启发。

 

6. 《生命是什么》
20世纪最伟大的科普经典作品之一

原子如何组建成分子,分子又如何组建成细胞,最后形成世界上种类繁多的生命?

这也许是地球上最吸引科学界注意的问题,所以,当量子力学巨擘薛定谔写下《生命是什么》时,我们一点都不用为之感到惊讶。

活着的生命体,总会保持一个有序的结构,用物理的术语来说,这就是一个低熵系统。反过来说,如何界定一个生命体是不是活着呢?那就是当它能够避免向“平衡态”发展的时候。

 

用这些物理名词去讨论生命的问题,多少让人感觉有些抓不住头绪。不过,在薛定谔笔下,这一切都显得那么妙趣横生,因而《生命是什么》也成为20世纪最伟大的科普经典作品之一。读完它也许只需要一天,但是理解它却需要一辈子,这可能就是熵的另一层含义了。

7. 《致命元素:毒药的历史》
我们为什么要制作毒药?

 

化学在给这个地球带来无限可能性的同时,却也总是在张牙舞爪地展现它恶魔的一面。诸如铅、汞、砷等等元素,常常和毒药紧密关联,成为致命元素。

人类为什么要和自己过不去,设计出这些毒药危害自身?这个问题在很多时候,却又构不成一个问题。

比如当日本经历了明治维新,享受工业时代胜利果实的时候,他们就已经埋下了水俣病的种子。真正给人类带来苦难的,并不是这些致命的元素,而是人类的贪婪所致。

所以,当含铅汽油带来的毒空气,弥漫整个大气层时,也只有人类自己觉醒,才可能彻底解决这个问题。然而,解决问题的钥匙,还是需要依靠化学去实现,只有找到了含铅汽油的替代品,才有可能执行新的法案。

 

 

对于这些纷纷扰扰,《致命元素》这本书,或许可以给你一个全新的视角。

 

8. 《沙乡年鉴》
自然科学史上一部划时代的作品

这注定是一部不朽的散文集。当机械隆隆的声音遮盖了一切,我们究竟该如何面对赖以生存的大自然?或许在《沙乡年鉴》中,我们可以找到答案。

在一月的寒冬里,追寻着臭鼬的脚印,却不小心惊起一只田鼠——雪地上的田鼠异常显眼,于是一只等待已久的大鸟扑了过来,逮到了它的午餐。

这个场景究竟有何寓意?

 

正是通过这样一个个的小故事,《沙乡年鉴》串起了一幅巨大的画卷,人类在这其中,有着属于自己的位置。当你读完之后,或许会发现,其实我们每个人都是这幅画卷的参与者。